Circuit Dhofar et Rub Al Khali

Entre mer et désert en Arabie Heureuse

Du samedi 18 Novembre au mercredi 29 Novembre 2017

Venez vous immerger dans les grands espaces très contrastés du sud de la péninsule arabique, des côtes vertes du Dhofar arrosées par la queue de la mousson en été, aux grandes dunes blondes du Rub Al Khali, le “désert des déserts”.

Aux confins du Sultanat d'Oman, pas loin du Yémen et du sud de l'Arabie Saoudite, le légendaire pays de l'arbre à encens a su préserver toute son authenticité et ne s'ouvre que depuis peu au tourisme.

La nature, tantôt aride et austère, tantôt généreuse, surprend par son originalité et sa diversité; les paysages côtiers, succession de hautes falaises tombant à pic dans l’océan indien et de plages de sable blanc immaculées et désertes, sont grandioses. Y planter sa tente est un privilège ! Les occasions de baignade sont nombreuses, particulièrement lors des bivouacs en bord de mer.

Une fois passée la chaîne de montagnes qui recueille la mousson, on entre sans transition dans l'un des plus grands déserts de la planète, qu'en arabe on appelle le Quart Vide; sur sa frange pousse encore l'arbre à encens, puis on ne rencontre plus que les rares oasis qui jalonnaient la route de l'encens, dont la fameuse cité perdue d'Ubar. Il faut s'enfoncer loin dans le désert avant d'apercevoir le moutonnement des dunes majestueuses qui font la réputation du Rub Al Khali. Toutes différentes, elles forment de grands massifs aux courbes alanguies, et surprennent par leur complexité. Arpenter l’arête d'une dune à l'heure ou les ombres s'allongent, et contempler le coucher de soleil du sommet, avant de redescendre en courant pieds nus dans le sable jusqu'au campement... Instants uniques !

Les bivouacs sont aussi un temps fort de ce voyage, toujours dans un cadre exceptionnel, ils bénéficient d'un certain confort, à l'image de la vie omanaise. Matelas et tentes (2 personnes par tente) sont fournis. Il y a suffisamment d'eau pour faire un brin de toilette tous les jours sans recourir aux lingettes.

Ce circuit s'adresse aux amoureux des grands espaces sauvages. Il vous invite à rencontrer la nature unique et préservée d'une Arabie méconnue, accueillante et chaleureuse, dans d'excellentes conditions de sécurité grâce à une équipe locale au top !

Programme détaillé

J1 – Salalah, Samharam et la cote Est jusqu’à Mirbat

Accueil à l’aéroport de Salalah – la plupart des vols arrivent dans la matinée, voire très tôt le matin. Découverte de la petite capitale du Dhofar, étendue et dispersée en bord de mer; balade entre plage, cocoteraie et jardins jusqu'aux échoppes des marchands de noix de coco, première baignade possible dans l’Océan Indien. Déjeuner au souk. L’après-midi, visite du site de l'antique Samharam, l'unique port d’où partait jadis l'encens, niché dans un lagon riche en oiseaux aquatiques. Bivouac et dîner en bord de mer prés de Mirbat.

Temps de marche : 1h30, dénivelé négligeable. Temps de transport en 4X4 : 2h.

J2 – Mirbat, Wadi Darbat, Djebel Samhan

Visite de Mirbat : ses vieilles maisons en pisé, son petit port de pêche où mouillent les boutres, son marché au poisson. Transfert dans le wadi Darbat pour une randonnée à travers des pâturages parsemés de jujubiers et d’acacias, où l'on croise souvent vaches et dromadaires; et au milieu coule une rivière ! Pique-nique à l'ombre des arbres. Puis l'on prend de l'altitude dans le djebel Samhan où un sentier en balcon, à flanc de falaises, nous offre des vues plongeantes sur le littoral, 1000 mètres plus bas. Dîner et bivouac en altitude, dans le djebel Samhan.

Temps de marche : 4h30 (3h + 1h30), dénivelé +200 m./ -200 m. Temps de transport en 4X4 : 2h30.

J3 – Djebel Samhan, Wadi Dawkah, Ubar, Rub Al Khali

Journée de transfert : traversée de hauts plateaux herbeux évoquant la savane africaine, avant de redescendre dans l'immense désert pierreux très monotone qui borde la route Salalah – Muscat. Dans la petite dépression du Wadi Dawkah, on découvre une plantation de Boswellia sacra qui produit le meilleur encens du pays, dit-on. Arrêts à Thumrayt pour des dernières courses, puis à Ubar où s’arrête la route bitumée. Ce caravansérail légendaire marque la véritable entrée dans le Rub Al Khali; il faut encore plus d'une heure de piste avant de voir apparaître les grandes dunes. Première balade au milieu des dunes pour rejoindre le lieu du bivouac avant le coucher du soleil.

Temps de marche : 2h00, dénivelé négligeable. Temps de transport en 4X4 : 3h30.

J4, J5 et J6 – RUB AL KHALI

Déambulation entre les massifs dunaires, ascension des plus hautes dunes, parcours de crête, au grès de l'ombre et du soleil, de nos envies, de l'appel d'une courbe ou des caprices d'une arabesque, de la trace légère d'un fennec, d'un spot a géodes...

On se lève avant le soleil pour partir à la fraîche et profiter au maximum de la magie de l'aube. A 11h on s’arrête à l'ombre d'une tente (montée par notre équipe) pour une longue pause, aux heures les plus chaudes : pique-nique, sieste, lecture... Puis l'on repart en milieu d’après-midi, quand les ombres s'allongent, jusqu'au coucher du soleil.

Temps de marche quotidien : 5h (3h a 3h30 le matin, 1h30 a 2h en fin de journées). Dénivelé en fonction des dunes, qui font 60 a 80 mètres de haut... Voire plus !

J7 – Rub Al Khali, Ashman, Al Hautah

Dernière randonnée matinale dans le désert pour rejoindre une improbable et minuscule oasis, nid de verdure perdu dans les sables. Dans la matinée, transfert pour le Dhofar par la piste qui traverse plusieurs oasis, dont Ashman où nous pique-niquons sous les palmiers. A l'approche de la côte Est du Dhofar, les hauts plateaux arides et caillouteux se creusent de profonds canyons entre lesquels serpente la piste, puis le cordon verdoyant du littoral apparaît... Descente à pied en pleine végétation tropicale jusqu'au lieu de bivouac en bord de mer.

Temps de marche : 3h (2h + 1h), dénivelé -500 m. Temps de transport en 4X4 : 5h.

J8 – Al Hautah, Al Fayzayah

Entre de hautes falaises calcaires et l’Océan Indien, Al Hautah est un écrin de végétation luxuriante alternant savanes et forêt tropicale, parcouru par des troupeaux de vaches et de dromadaires. Une randonnée à travers vallons et collines nous permet d'en découvrir tous les aspects; le contraste avec l'univers du Rub Al Khali est tel qu'on se croirait transporté dans un autre pays ! Une bonne baignade sur une plage blanche immaculée nous attend à l’arrivée. Transfert vers Al Fayzayah, déjeuner dans un petit restaurant en route. L’après-midi, nous rejoignons à pied le lieu de bivouac à travers des collines aux formes et à la végétation surprenantes : arches de pierre, euphorbes, cactus, roses du désert. Bivouac en bordure d'une superbe plage, au pied de grandes falaises.

Temps de marche : 5h (3h + 2h), dénivelé +400 m./ -550 m. Temps de transport en 4X4 : 1h.

J9 – Al Fayzayah

Le paysage change encore sur les contreforts calcaires des montagnes qui bordent la mer a l'Est d'Al Fayzayah. De petites plages vierges ou viennent pondre les grandes tortues vertes, alternent avec des falaises vives du haut desquelles on aperçoit parfois des dauphins. Nous empruntons un vieux sentier muletier qui tantôt longe la mer, tantôt s'en écarte pour enfiler un wadi, traverser un plateau, plonger dans un canyon; loin des pistes et de tout accès routier, cet itinéraire nous plonge dans le Dhofar sauvage et préservé. Pique-nique en cours de randonnée, bivouac en bord de mer.

Temps de marche : 5h.

J10 – Al Fayzayah, Mughsayl, Salalah

Retour sur Salalah par une route impressionnante, taillée à flanc de montagnes. Arrêt à Mughsayl, village littoral réputé pour ses trous souffleurs, qui forment de véritables geyser d'eau de mer lorsque la houle s'y prête. Promenade sur la lagune, riche en oiseaux limicoles et marins.

Déjeuner à Salalah, puis nous rejoignons notre hôtel en bord de mer pour une bonne douche ! Temps libre jusqu'en fin d’après-midi, pour faire la sieste, profiter de la piscine ou de la plage.

Le soir, flânerie et dîner dans le souk de Salalah qui embaume l'encens...

Nuit à l'hôtel.

Temps de marche : 1h. Temps de transport en 4X4 : 1h30.

J11 – Départ de Salalah

Petit déjeuner à l’hôtel et transfert aéroport, ou poursuite du séjour en Oman pour les plus chanceux !

=>> Informations :  Olivier de Sulauze (Zeitoun), email olivier2s@orange. fr  ou contact@couleursdomn.com